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农业保险与合作社撑起美国农业强国
2015-11-25 09:06  点击数:

今年57岁的罗尼·罗素(RonnieRussell)是美国密苏里州的一名农场主,同时也是密苏里州大豆协会董事会成员。他拥有1500英亩(1英亩约合0.4公顷)的家庭农场,不但种有大豆、玉米、小麦,还养了一些肉牛。这些土地一半属于自己,另一半是从其他农民那里租来的。

罗素说,现在美国农民基本都不靠政府补贴,更依赖商业性保险。这跟买车要买车险一样。

美国之所以成为农业强国,补贴、保险、合作社等一系列农业政策都起着重要作用。随着新农业法案签署生效,联邦政府对农业的支持手段作出了重大调整,市场化趋势更加明显,比如直接干预市场、扭曲价格的直接支付(DP)、反周期补贴(CCPS)和平均作物收入选择补贴等项目被取消,同时加大了农业保险的支持力度和覆盖范围。

近日,《第一财经日报》记者跟随美国大豆协会组织的作物考察团到美国堪萨斯州、密苏里州、北达科他州实地访问农场主,深入田间进行作物考察,跟州立大豆协会负责人、州立大学教授就美国农业补贴、合作社等进行了深入探讨。

更加市场化的农业法案

“现在农民的补贴非常少。”执教于堪萨斯州立大学的高级农业经济学家杰·奥尼尔(JayO’Neil)说。在他观察,农业补贴占农场主的收入比例取决于实际情况,如果非要提供数据,最好的估计是不到5%,也可能2%。“但这不是官方的数据。”

对美国农场主来说,现在仅存的补贴是作物保险。奥尼尔说,农户为作物购买保险时,政府会为其支付相应比例的保费。一般来说,很大比例的农民会有好的收成。所以到了丰收的季节,询问他们获得多少补贴,他们会回答没有。

美国农业法案是农业补贴制度化的主要形式。从1933年第一个农业法案实施以来,美国国会一般每5年左右会制定一个农业法案,并经总统签署后正式生效。最新的农业法案是,2014年2月7日,美国总统奥巴马签署的《2014年新农业法案》。这是美国历史上第16个农业法案。

外界对新法案给予积极评价。除了以上取消、加大的款项之外,法案还另外设立价格损失保险计划(PLC)和农业风险保障计划(ARC)两个项目,这属于与生产不挂钩的补贴形式。

上海汇易咨询股份有限公司董事长、首席咨询师李强称,这表明美国农业支持手段出现由黄箱政策向绿箱政策转变的趋势。可以说,美国现在是运用现代金融保险的“间接”方法,代替了过去传统商品市场补贴的“直接”手段。

黄箱政策是指政府对农产品的直接价格干预和补贴,包括对种子、肥料、灌溉等农业投

入品的补贴,对农产品营销贷款的补贴等。这些措施对农产品贸易产生扭曲,成员方必须承担约束和削减义务。绿箱政策是指政府通过服务计划,提供没有或仅有最微小的贸易扭曲作用的农业支持补贴。

根据WTO农业协议,在各国国内农业支持手段中,黄箱政策有可能产生贸易扭曲,绿箱政策则不会。

另外,削减占农业法案支出比重最大(约为75%)的“补充营养支持计划”的项目和其他营养计划金额。还有,新法案还决定取消每年50亿美元的直接支付补贴项目,这让美国政府的农业支持预算表现出稳中有降的趋势。

因此,相对于欧洲多国以及东亚的日韩等国家的高补贴,美国取消了绝大部分的补贴。美国为什么取消补贴,是否因为财政缺乏资金?

对此问题,奥尼尔说,美国农民非常享受现在的自由,自己决定种植任何想要种植的产品,不被约束,看到了市场经济的好处。“对农民来说,在更具市场导向的道路上农场经营才是健康的。”

奥尼尔说,新农业法案的颁布,农业保险成为农民规避风险的援助手段。如果农民选择购买保险,政府会承担约65%的保费,农民只需要支付35%即可。选择权在农民手中。大部分农民选择保险,但也有小部分农民不愿意办理保险。

罗素称,保险公司会先统计这一片农场近年来的平均产量,根据保产量的相应比例,投保60%、70%,甚至80%,然后计算保费。投保的比例越高,相应的费用也越高。政府会负责为基本比例的产量提供补贴,超出比例就会减少甚至不提供。

不过,在北达科他州,运营着2300英亩家庭农场的杰·迈耶斯(JayMyers)则对《第一财经日报》表示,即使拿到保险,相对于损失也只是很小的一部分。

迈耶斯说,在农业保险方面补贴部分保费之外,如果价格低到目标价格,政府会按照差价给予现金补贴。政府会事先核定过去五年农场的平均产量,然后乘上差价给予农场主补贴。但前提条件是卖价(市场价格)要低于目标价。

他解释说,这是农业安全网,是为了让农业生产能够继续,但是目标价格都是低于生产成本的。在这个情况下,农民是要赔钱的,只相当于得到低保补助。虽然农民有种植的自由,但有些作物可以直接卖出高价,也就变相激励农民种植这些作物。

在美国,也走过一段保产量的道路。谷贱伤农,农民收入仍然没有办法得到保障。于是,政策取向开始由保产量逐渐过渡到保收入。

李强对本报记者表示,目前,我国相关管理部门仍坚持认为农民收入高低与政府财政“给予”的力度紧密相关。其实,我们可以做到事半功倍,不需要财政持续的巨大投入,农产品市场价格也可以做到更加平稳,农民收入水平也可以更加稳定和合理。

今年8月7日,国务院办公厅下发的《关于加快转变农业发展方式的意见》就提到,鼓励商业保险机构开发适应新型农业经营主体需求的多档次、高保障保险产品,探索开展产值保险、目标价格保险等试点。

农业合作社的效率与挑战

除了顺应市场变化而不断调整的农业补贴、农业保险,美国农业合作社强大的服务功能和庞大的规模也支撑着美国农业的发展。

合作社最初是怎么成立的?北达科他州大学葛瑞格·麦基(GregMcKee)博士说,可能是大家聚在一起喝咖啡的时候讨论出来的。如果合作,大家在买生产资料的时候有更多的议价权,卖粮食的时候也会有更多的信息来源,没准价格可以卖得更高。于是,大家就开始进行合作社的运营。

美国农业以家庭农场经营为主,家庭农场在美国占90%左右。社员组建合作社可以得到如供应农资、销售产品等其他服务。起初,按照服务功能分为销售合作社、供应合作社、服务合作社三类。现在多为综合性的合作社,同时经营这些服务项目。美国跨区域合作社的主要特点是跨区域合作与联合,以共同销售为主。

发表于2013年1期《世界农业》的论文《美国农业合作社发展的成功经验及对中国的启示》分析称,由合作社加工的农产品占总量的80%,农民所使用的化肥和农药中44%来源于合作社,另外农民得到的贷款中也有40%来源于合作社。美国现有农业合作社4000多个,拥有300多万社员(很多社员同时加入几个合作社),年营业额达l000多亿美元,净利润达20多亿美元,已成为美国农业的一个重要经济实体。

北达科他州科尔法克斯县(Colfax)的农场主保罗·库默(PaulKummer)是CHS合作社在当地的董事会成员。CHS合作社是美国最大的会员所有制合作社,也是美国最大的生产商合作社,旗下拥有1100个不同类型、不同规模的合作社、75000个生产商。截至2014年8月31日财年,CHS合作社净收入427亿美元,净收益11亿美元。根据2014财年收益,2015财年CHS合作社返还给股东的现金收益为5.18亿美元。

麦基说,合作社与公司的作用是相同的,由于合作社要与社员分配利益,所以从长期来看,合作社的效率要好一些。而且,合作社有议价功能,可以要求其他公司提供更好的价格。农民也愿意通过合作社销售经营。

库默说,CHS合作社有低息、无息的专项贷款计划,每个农户可以贷款25万美元。不过,这是化肥专项贷款资金。此外,合作社有评分制度。社员能否有资格贷到款需要根据社员购买使用本合作社的化肥数量来衡量。

这种贷款对小规模的农场来说,可以缓解燃眉之急。但是,大规模的农场仍需要到银行去贷款。库默说,这些贷款只要到期前偿还就可以了。“当然也有风险管理的。要求参加这些贷款计划的农民都去参加作物保险,如果有灾年损失,作物保险会覆盖这部分费用。”

CHS是美国全国性的合作社。库默说,全国范围的合作社还有信用贷款部分,不设置上限,而且一旦取得贷款就可以用于任何方面的农业生产。

对于是否可以跨州开办合作社,麦基称,只要经营符合州当地的法律要求就可以。

不过,目前,合作社也面临两方面挑战。

一是资金来源,合作社无法从社员那边得到足够的资金。麦基说,农场主需要一定的资金投资自己的农场。合作社本身是用多少返还多少,还必须投入生产资金、生产资料。

第二个挑战是董事会决策速度。环节很多,所以,速度会相对较慢。

此外,有一个关于未来的挑战。麦基说,目前这一代农民对加入合作社没有任何犹豫,但下一代农民却是一个很大的挑战。所以,教授们正在抓紧为下一代农民做培训工作。

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